COVID-19: danos do fechamento das escolas e inspiração de reforma educacional


Em 24 de junho a revista The Economist publicou esta matéria e nesta postagem, vou colocar a tradução comentada da matéria.


Covid-19 raramente deixa as crianças muito doentes. Até abril, a chance de um americano de 5 a 14 anos pegar e morrer do vírus era de cerca de um em 500.000 - cerca de um décimo da chance de uma criança morrer em um acidente de trânsito em tempos normais. No entanto, escolas em todo o mundo estiveram total ou parcialmente fechadas por cerca de dois terços do ano acadêmico por causa da pandemia.

Comentário: este padrão é recorrente na maioria dos artigos científicos. As crianças, particularmente aquelas com menos de 12 a 14 anos de idade, parecem ser afetadas menos comumente do que os adultos 

O imenso dano que isso causou às perspectivas das crianças poderia ser justificado se o fechamento das salas de aula fosse uma das melhores maneiras de prevenir infecções letais entre adultos. Mas poucos governos pesaram os custos e riscos com cuidado. Muitos mantiveram escolas fechadas, mesmo com bares e restaurantes abertos, seja para apaziguar sindicatos de professores, cujos membros são pagos, quer ensinem pessoalmente ou não, ou para aplacar pais nervosos.

Comentário: As escolas são sempre as mais afetadas, pois é um segmento que gera comoção pelo risco e naturalmente é sempre a primeira a ser fechada. No entanto, poucos são os locais que tinham planejamento de retorno no momento do fechamento. Países mais desenvolvidos desenvolveram planos de Preparação e Resposta  há anos e o que fizeram foi adaptar e implementar. No Brasil, apesar de termos uma farta literatura e materiais, infelizmente não foi implementado. 

Como resultado, cérebros jovens estão famintos de estimulação. Os alunos do ensino fundamental na Inglaterra estão cerca de três meses atrasados ​​em relação ao que normalmente estariam; as crianças na Etiópia aprenderam 60-70% menos do que o normal durante 2020. Mesmo antes da pandemia, as coisas estavam ruins. Mais da metade das crianças de dez anos em países de baixa e média renda não conseguia ler um parágrafo simples. O Banco Mundial avisa que isso pode aumentar para quase dois terços. Em todos os países, o fechamento de escolas aumentará a distância entre os alunos em melhor situação (que têm iPads e quartos silenciosos para aprendizagem remota) e os em pior situação (que geralmente não têm).


No entanto, a interrupção causada por covid-19 também cria uma chance de tornar as escolas melhores do que eram antes. Muitos alunos têm tanto terreno para construir que os educadores estão pensando nas maneiras mais eficazes de ajudá-los a fazê-lo. Alguns países ricos estão oferecendo mais aulas de reforço para alunos com dificuldades, individualmente ou em pequenos grupos. Alguns países pobres estão simplificando currículos superestimados, permitindo que os professores se desviem dos livros do governo e passem mais tempo ensinando leitura básica e matemática. Essas reformas parecem funcionar.


Em outra matéria do jornal com o título Como covid-19 está inspirando a reforma educacional há um bom debate sobre as oportunidades.

A experiência do ensino à distância proporcionou aos professores um curso intensivo de tecnologia educacional. As aulas presenciais poderiam melhorar se os professores fossem devidamente treinados e tivessem permissão para experimentar. O software pode ajudar a tornar as salas de aula mais personalizadas, para que as crianças recebam instruções que correspondam perfeitamente às suas habilidades. E se os professores estivessem livres de tarefas monótonas, incluindo muitas de suas notas, eles teriam tempo extra para os alunos que mais precisam de ajuda.

Comentários: este é um ponto importante. Os professores tiveram que arcar com os custos diretos dessa implementação. Na maior parte do país, os professores não tiveram incentivos para aquisição de computadores novos, de internet mais veloz e não se pensou no impacto do trabalho remoto na sua vida pessoal. Além disso, as capacitações foram incipientes e muitos tiveram muitas dificuldades em adaptar o currículo presencial para o virtual. 

A pandemia destacou como o histórico familiar afeta o sucesso acadêmico. Estômago cheio, pais encorajadores e uma casa cheia de livros sempre foram uma vantagem. As condições em casa são ainda mais importantes quando é lá que acontecem as aulas. O ano passado mostrou a necessidade de assistentes sociais ajudarem alunos carentes: garantindo que eles usem óculos para que possam ler o que está na tela, por exemplo, ou ajudando seus pais com a papelada para que eles não sejam despejados. As escolas também podem oferecer aconselhamento de saúde mental e colocar os alunos em contato com instituições de caridade ou agências que ajudam a resolver problemas domésticos que podem causar distração.


Infelizmente, poucos governos estão fazendo o mínimo necessário para compensar o tempo perdido. Apenas 2% do dinheiro investido em pacotes de ajuda covid-19 no ano passado foi para a educação. A ONU descobriu que, no outono passado, apenas um quarto das crianças tinha acesso a algum tipo de programa de remediação. As crianças que não aprenderam lições importantes durante o confinamento podem continuar a ficar para trás. Segundo uma estimativa, uma criança em um país pobre que perde um ano de escola e não recebe a ajuda certa para recuperar o atraso pode acabar perdendo quase três anos.


No ano que vem, a Inglaterra planeja gastar apenas um pouco mais para ajudar os alunos a recuperar o atraso do que gastou em um único mês no verão passado, subsidiando famílias para comer fora em restaurantes. Os legisladores nos Estados Unidos, onde as crianças perderam mais aulas presenciais do que em qualquer outro lugar do mundo rico, foram mais generosos. Mas apenas 20% do dinheiro extra que estão dando às escolas deve ser gasto na atualização do aprendizado. Muito será dedicado ao “teatro do saneamento” sem sentido - incluindo divisórias de plástico entre as carteiras, o que pode tornar mais difícil ver o quadro-negro ou ouvir o professor.


Dois terços dos países pobres cortaram gastos com educação. Dinheiro não é tudo, mas mesmo em tempos bons, os mais pobres gastam apenas US $ 48 por ano para cada aluno, o que não é suficiente. (Os países ricos gastam US $ 8.500.) A ONU prevê que a ajuda externa para a educação cairá 12% entre 2018 e 2022.


Os governos são frequentemente tentados a negligenciar a educação. Melhorar as escolas custa dinheiro e pode exigir o confronto de poderosos grupos de interesse, como sindicatos de professores. Os benefícios podem vir somente depois que os políticos de hoje deixarem o cargo.


No entanto, quase nada importa mais para uma boa vida amanhã do que uma boa educação hoje. No mínimo, os governos devem intensificar seus esforços para reparar os danos causados ​​pelo fechamento de escolas durante a pandemia. Seria melhor ainda se eles aproveitassem a oportunidade para reescrever as regras para as escolas.

Grandes choques às vezes mudam a escolaridade para melhor. A segunda guerra mundial resultou na Lei Butler na Grã-Bretanha, que aumentou os anos de escolaridade obrigatória e aboliu as taxas ainda cobradas por muitas escolas públicas. Depois que o furacão Katrina inundou Nova Orleans, as autoridades locais embarcaram em reformas escolares abrangentes. Nove anos depois, as taxas de graduação aumentaram de 9 a 13 pontos percentuais.


A Covid-19 interrompeu a educação em uma escala nunca vista antes. Os encerramentos duram meses, prejudicando a aprendizagem das crianças (ver quadro 1), a segurança e o bem-estar. Ainda assim, conforme os jovens nos países ricos - o foco deste briefing - voltam às suas salas de aula, os reformadores esperam que o choque leve a mudanças que tornem as escolas mais eficientes, flexíveis e justas.


Estimativa de professores sobre quantos meses foram perdidos (barras vermelhas) no aprendizado durante a pandemia e efetividade do ensino remoto (barras azuis)


Os críticos das escolas modernas gostam de argumentar que elas quase não mudaram desde o século 19, quando os professores começaram a abandonar escolas de uma sala por grandes instituições que dividiam os alunos em grupos por idade. Isso é um exagero. Mas os modelos tradicionais de escola têm se mostrado notavelmente duradouros, diz Larry Cuban, historiador da educação da Universidade de Stanford. Ele diz que os pais valorizam a eficiência e a ordem da velha escola graduada por idade. “As pessoas querem e gostam, mesmo reclamando.”


No entanto, mesmo antes da pandemia, havia motivos para se perguntar se as escolas do mundo rico estavam ficando sem energia. Em testes realizados em países ricos pela ocde , um grupo intergovernamental, as crianças não estão, em geral, pontuando melhor do que há duas décadas, embora o gasto por aluno tenha aumentado (seus analistas também descobriram que aqueles com as pontuações mais baixas mantiveram as escolas fechadas por mais tempo, como mostra o gráfico 2). Muitos estão entediados. Em 2017, as pesquisas da Gallup concluíram que apenas um terço dos alunos mais velhos do ensino médio nos Estados Unidos se sentia “envolvido” por suas aulas.



A Covid-19 e o fechamento de prédios escolares forçaram os professores a mudar para o ensino remoto em questão de dias, montando plataformas de ensino online com ferramentas de negócios. Os currículos foram eliminados. Grã-Bretanha, França e Irlanda, entre outros, cancelaram grandes exames. Durante parte de 2020, muitas escolas americanas evitaram totalmente as notas, revertendo para aprovação ou reprovação.


Para a grande maioria das famílias na América, o ensino online tem sido “algo entre decepcionante e desastroso”, diz Justin Reich, do Laboratório de Sistemas de Ensino do Instituto de Tecnologia de Massachusetts ( mit ). Dados de todo o mundo sugerem que, em média, as crianças aprenderam muito menos do que normalmente teriam feito. Em março de 2021, os alunos do ensino fundamental na Inglaterra estavam quase três meses atrasados. Os testes do verão passado com crianças na Bélgica encontraram atrasos semelhantes. Um estudo com alunos na Holanda descobriu que durante um período de oito semanas de aprendizado remoto no primeiro semestre de 2020, o aluno médio não aprendeu nada de novo.


As crianças que já estavam em desvantagem foram as que mais sofreram. O estudo holandês descobriu que a perda de aprendizagem era mais de 50% maior para crianças com pais com baixa escolaridade. No outono de 2020, as crianças de oito e nove anos em Ohio estavam atrasadas em inglês em cerca de um terço do valor de um ano de aprendizagem, em comparação com as crianças nos anos anteriores. As pontuações dos alunos negros diminuíram quase 50% mais do que as dos alunos brancos.


A escola foi destruída


O fechamento de escolas sublinhou a importância da educação presencial para a saúde física e mental das crianças. Os jovens na Itália comiam menos saudáveis ​​quando os prédios da escola estavam fechados. Os relatos de abuso infantil diminuíram em grande parte porque os professores - muitas vezes os primeiros a notá-lo - não têm visto seus alunos pessoalmente.


Yoshinaga Sakura, uma professora de uma escola secundária em Numazu, no centro do Japão, diz que quando as escolas foram fechadas, algumas crianças ficaram sozinhas em casa porque seus pais ainda tinham que trabalhar fora. Ela acha que os casos de automutilação aumentaram. Euan Morton, um professor de escola secundária em Melbourne, na Austrália, diz que algumas crianças que lidaram com a aprendizagem online parecem menos maduras em seu comportamento e atitudes do que se poderia esperar: “Seu desenvolvimento social não correspondeu ao seu desenvolvimento acadêmico.”


Ainda assim, houve alguns pontos positivos. A crise estreitou os laços entre professores e pais, que estudos mostraram aumentar as taxas de frequência e, em última análise, impulsionar os resultados. Mais da metade dos líderes escolares americanos entrevistados recentemente pela Universidade Johns Hopkins disseram que estão em contato mais próximo com os pais do que antes do fechamento das escolas. “Nunca falei mais com os pais do que no ano passado”, diz Katerine Dionne, professora de escola pública em Connecticut.


A crise empurrou a tecnologia para uma profissão que demorou a adotá-la. Não havia “alternativa” a não ser investir em computadores, diz Victoria Richmond, diretora de uma escola primária no sudeste da Inglaterra. Agora que seus filhos estão de volta às salas de aula, os tablets que sua escola distribuiu para todos os alunos estão se mostrando úteis para fornecer tradução ao vivo de aulas para crianças cuja língua materna não é o inglês, por exemplo. Stephanie Downey Toledo, do distrito de Central Falls, em Rhode Island, diz que a crise acelerou em uma década o investimento de suas escolas em tecnologia. Uma das escolas do distrito agora tem um transmissor em seu telhado que transmite banda larga em casas que não têm boas conexões. Enquanto isso, o investimento de capital de risco em empresas de tecnologia educacional mais do que dobrou de US $ 7 bilhões em 2019 para cerca de US $ 16 bilhões em 2020, de acordo com Holoniq , um grupo de pesquisa.


Algumas crianças, pelo menos, parecem ter tido um melhor desempenho estudando remotamente, incluindo aquelas que sofrem de ansiedade ou são vítimas de bullying. Alguns alunos que têm vergonha de falar em classe consideram as videochamadas e as caixas de bate-papo menos intimidantes. Jal Mehta, da Universidade de Harvard, acredita que o aprendizado online provavelmente ajudou algumas crianças brilhantes que são automotivadas e gostam de aprender, mas “acham os aspectos sociais da escola exaustivos”. Neema Avashia, uma professora em Boston, diz que a frequência de alguns alunos melhorou quando tudo o que eles precisaram fazer foi ligar um computador. O aprendizado à distância facilitou a frequência à escola, mesmo quando se sentia um pouco indisposta, diz Lila Conte, uma trabalhadora adolescente de 12 anos do Bronx.


O fechamento de escolas aumentou a consciência sobre a desigualdade. Mesmo antes da pandemia, os jovens de 16 anos das famílias mais pobres da Inglaterra estavam cerca de 18 meses atrás de seus pares mais ricos do ponto de vista acadêmico. As habilidades matemáticas dos alunos americanos de desempenho mais forte e mais fraco estavam se distanciando cada vez mais. Assistir os professores lutando para entregar laptops, dongles WiFi e refeições para alunos pobres deu aos estrangeiros uma compreensão mais gráfica de como a desvantagem fora dos portões da escola afeta a capacidade de uma criança de se beneficiar do que acontece dentro deles.


Não é muito cedo para perguntar como isso pode ser usado para melhorar as escolas no futuro. As experiências de covid-19 provavelmente encorajarão os reformadores que argumentam que as escolas precisam fazer mais para desenvolver a resiliência nas crianças e ajudá-las a lidar com os choques. Os alunos que foram alimentados com a colher por seus professores antes da pandemia acharam o aprendizado à distância mais difícil, pensa Andreas Schleicher, da ocde . Ele diz que isso mostra que as escolas deveriam ajudar as crianças a aprenderem de forma independente, em preparação para um futuro no qual a ruptura tecnológica obriga os profissionais a se reciclarem com frequência.



Em Oakland, a Sra. Bennett optou por não mandar sua filha de volta à escola quando o distrito abriu seus prédios para crianças que desejassem estudar pessoalmente. Ela ainda se preocupa com surtos. Mas ela está determinada a Xa'viar voltar em agosto, quando o novo ano letivo começar. Sua filha merece estar de volta entre seus amigos e professores, diz a Sra. Bennett: estar “em um lugar que ela sinta que é seguro para ela e onde ela também se sinta amada”.


Temos que nos preparar para colocar todas as crianças e adolescentes na escola no segundo semestre, onde ainda não voltou. (Wanderson Oliveira)

Os textos originais em inglês estão disponíveis no site do jornal The Economist.

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