COVID-19 pior em clima mais frio

Uma colaboração internacional de pesquisadores da Europa e da China descobriu que a temperatura e a umidade do ambiente afetam a gravidade dos sintomas do COVID-19. A comparação de resultados de mais de 40.000 pacientes com COVID-19 ao longo da pandemia sugere que a doença é mais grave nos meses mais frios que os mais quentes, e que o ar seco interno pode incentivar a propagação da doença.


Muitos vírus mostram incidência sazonal e são mais comuns nos meses mais frios do inverno, mas ainda não se sabe se o SARS-CoV-2, o novo coronavírus responsável pelo COVID-19, segue um padrão semelhante. Estudos anteriores mostraram que a transmissão viral parece diminuir à medida que a temperatura e a umidade aumentam, sugerindo um padrão sazonal, mas os resultados são inconsistentes.


Neste estudo pré-impresso, os pesquisadores analisaram dados de quase 7.000 pacientes internados no hospital com COVID-19 na Croácia, Espanha, Itália, Finlândia, Polônia, Alemanha, Reino Unido e China.


O mapeamento dessas informações com a temperatura local e a umidade interna estimada revelou que os resultados graves do COVID-19 (hospitalização, internação em UTI ou necessidade de ventilação) diminuíram na maioria dos países europeus ao longo da pandemia, cobrindo a transição do inverno para o início do verão.


Houve também uma diminuição correspondente na taxa de mortes (mortalidade) pela doença, com uma queda de aproximadamente 15% na mortalidade para cada aumento de um grau Celsius na temperatura. Por outro lado, a gravidade dos sintomas e a taxa de mortalidade permaneceram constantes na China durante a primeira onda da pandemia, que ocorreu apenas durante o inverno.


A análise de dados de mais de 37.000 usuários do aplicativo COVID Symptom Study no Reino Unido que relatam sintomas consistentes com o COVID-19 mostrou uma diminuição semelhante na severidade dos sintomas relatados de março a maio, à medida que as temperaturas no Reino Unido aumentaram.


Essas mudanças foram grandes demais para serem explicadas pelas melhorias no tratamento do COVID-19, idade do paciente ou hospitais que ficaram sobrecarregados durante esse período, sugerindo que há uma influência sazonal no vírus.


Embora o SARS-CoV-2 possa se espalhar claramente em países quentes e úmidos no leste da Ásia, é notável que a gravidade e a mortalidade da doença tenham sido menores do que na Europa e em outros climas mais temperados.


Os pesquisadores sugerem que o aquecimento interno durante os meses de inverno também pode contribuir para a disseminação da doença, secando a barreira protetora de muco no nariz e nas vias aéreas, facilitando a infecção viral. Além disso, ambientes internos muito secos criados pelo ar condicionado em países quentes (como no sul dos EUA) também podem contribuir para a gravidade da doença - uma hipótese que precisa de mais investigação.




O professor Tim Spector, do King's College London, acrescentou: “Este estudo destaca a importância de coletar dados de longo prazo sobre a incidência, sintomas e progressão do COVID-19 do maior número possível de pessoas. Ao entender os muitos fatores que contribuem para a gravidade e a disseminação da doença, podemos implementar medidas eficazes para controlá-la nos próximos meses. ”


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